Le diabète et la rétine

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Quelques mots sur le diabète

Le diabète sucré est une affection dans laquelle le corps est incapable de brûler correctement le sucre, qui est la source d’énergie des cellules, les éléments constituants de notre corps. Puisque le corps utiliser les hydrates de carbone pour produire de l’énergie, ces sucres s’accumulent dans le sang et sont responsables de lésions dans de nombreux organes.
Un des effets néfastes important est l’altération des capillaires. La détérioration de ces petits vaisseaux sanguins dans la rétine est la cause des problèmes oculaires dus au diabète.

Le diabète ne peut pas être guéri, mais il peut être contrôlé en diminuant les taux sanguins de sucre par un apport d’insuline ou d’autres médicaments. Malheureusement, la situation ne peut pas toujours être contrôlée de manière à éviter tous les problèmes associés.

Comprendre la rétinopathie diabétique

La rétinopathie diabétique est un problème oculaire qui se développe en association au diabète. A cause des taux élevés

Rétine normale

Rétine normale

sanguins de sucre, les vaisseaux nourriciers de la rétine se détériorent. Cette détérioration peut permettre d’une part à du liquide ou à du sang de s’échapper des vaisseaux,  et d’autre part provoquer en réaction une nouvelle formation de vaisseaux anormaux. La vue peut être sérieusement altérée et même perdue si le problème n’est pas traité spécifiquement.

En Europe, la rétinopathie diabétique est la cause majeure de cécité parmi les adultes au-dessous de 65 ans puisque les diabétiques ont 25 fois plus de chances de développer une cécité que les personnes non diabétiques.
Même si beaucoup de facteurs entrent en jeu, c’est la durée du diabète qui est le facteur déterminant pour les personnes affectées. Heureusement, avec les traitements médicaux actuels, seul un petit pourcentage des personnes développant une rétinopathie diabétique souffrent d’une perte sérieuse de la vue.

Rétinopathie de fond diabétique

La rétinopathie de fond diabétique est la forme la plus commune et la moins grave et elle représente 80 % de tous les

Rétinopathie diabétique de fond

Rétinopathie diabétique de fond

cas. Elle est considérée comme la première étape de détérioration des vaisseaux sanguins. Dans la rétinopathie de fond diabétique, les vaisseaux sanguins de la rétine faiblissent et changent. Certains vaisseaux deviennent plus petits. D’autres grossissent et forment des sacs ressemblant à des ballons et interfèrent avec la circulation sanguine. Ces vaisseaux affaiblis tendent à faire des hémorragies et laissent s’échapper du liquide qui cause un oedème de la rétine. L’oedème est souvent passager, mais il peut parfois persister. Les changements des vaisseaux sanguins peuvent avoir lieu à la fois dans la rétine périphérique et dans la macula, la zone centrale de la vue. Si les lésions ont lieu dans un oeil, elles apparaissent généralement dans l’autre œil aussi, mais leur gravité et leurs effets peuvent être différents dans les deux yeux. Le seul symptôme perceptible de la rétinopathie de fond diabétique est une vision floue si le liquide s’accumule et cause un œdème dans la région de la macula. Par contre l’ophtalmologue pourra détecter un début de rétinopathie avant que la vue ne soit altérée, et, si nécessaire, effectuer un traitement qui peut prévenir une baisse de vision.

Rétinopathie diabétique proliférative / Stade 2

Rarement, une rétinopathie de fond diabétique peut conduire à un état plus avancé de détérioration appelé rétinopathie

Rétinopathie diabétique proliférative

Rétinopathie diabétique proliférative

diabétique proliférative. Cette forme est très sérieuse et peut provoquer une cécité définitive si elle n’est pas traitée suffisamment tôt. Il est donc essentiel que toutes les personnes avec un diabète subissent un examen oculaire approfondi et régulier pour remarquer tout changement suspect aussi tôt que possible. Dans la rétinopathie diabétique proliférative, certains des vaisseaux sanguins se ferment et laissent de grandes régions de la rétine sans apport vasculaire d’oxygène et de nutriments. Ceci a lieu surtout dans la rétine périphérique et diminue ainsi le champ visuel et la vision nocturne.

La fermeture des vaisseaux sanguins est assez grave mais ce qui l’est encore plus ce sont les réactions à cette fermeture. En essayant de compenser la perte de ces vaisseaux, la rétine commence à développer de nouveaux vaisseaux qui sont anormaux.

Ces nouveaux vaisseaux prolifèrent dans de larges zones de la rétine et parfois même dans le corps vitré qui occupe une large cavité dans le centre de l’oeil. Ces vaisseaux sont dangereux, ils ne nourrissent pas la rétine correctement et causent d’autres problèmes :

■ saignements dans le corps vitré

■ formation d’un tissu cicatriciel qui exerce des tractions sur la rétine et peut provoquer un décollement de celle-ci.

■ Distorsion de l’iris et blocage consécutif des voies de drainage de l’humeur aqueuse, ce qui provoque un glaucome.

Tous ces problèmes peuvent mener à une importante perte de la vue et même à la cécité s’ils ne sont pas contrôlés. Les personnes diabétiques doivent réaliser qu’une grande partie des lésions peuvent se produire sans qu’aucun symptôme ne se manifeste et sans douleur. Il est donc essentiel qu’ils subissent des contrôles oculaires réguliers chez un spécialiste.

Prévention de la rétinopathie diabétique

Il n’est pas possible de prévenir toutes les complications du diabète, mais un contrôle régulier des taux sanguins de sucre par une quantité ajustée de médicament ou d’insuline permet de diminuer les chances d’apparition de ces problèmes. Un régime contrôlé avec soin, de l’exercice, le fait de ne pas fumer et le maintien de la pression sanguine à des valeurs normales sont des points importants qui permettent aux diabétiques de garder des yeux sains.

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